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Antiguos inventos asiáticos: cometas, seda, vidrio y más

Antiguos inventos asiáticos: cometas, seda, vidrio y más



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Una vez que los inventos más básicos se habían creado en tiempos prehistóricos: comida, transporte, ropa y alcohol, la humanidad era libre de crear bienes más lujosos. En la antigüedad, a los inventores asiáticos se les ocurrieron fripperies como seda, jabón, vidrio, tinta, sombrillas y cometas. Algunos inventos de una naturaleza más seria también aparecieron en este momento: la escritura, el riego y la elaboración de mapas, por ejemplo.

3,200 aC | Invención de tela de seda, China

Sedas coloridas en exhibición en Tailandia; la tela fue inventada en China c. 4000 a. C. ReefRaff en Flickr.com

Las leyendas chinas dicen que la emperatriz Lei Tsu descubrió la seda por primera vez alrededor de 4.000 aC, cuando un capullo de gusano de seda cayó en su té caliente. Cuando la emperatriz sacó el capullo de su taza de té, descubrió que se estaba desenredando en largos filamentos lisos. En lugar de arrojar el desorden empapado, decidió hilar las fibras en hilo. Esta leyenda puede no ser nada más, pero ciertamente los granjeros chinos cultivaban gusanos de seda y moreras (para alimentación de gusanos de seda) en 3.200 a. C.

3.000 a. C. | Primer lenguaje escrito, Sumer

Cuneiforme fue una de las primeras formas de escritura. procsilas en Flickr.com

Las mentes creativas de todo el mundo han abordado el problema de capturar el flujo de sonidos que llamamos discurso, y convertirlo en una forma escrita. En regiones tan diversas como Mesopotamia, China y Mesoamérica, se han encontrado diferentes soluciones para este intrigante enigma. Quizás las primeras personas en escribir las cosas fueron los sumerios, que viven en lo que ahora es Irak, quienes inventaron un sistema de escritura basado en sílabas alrededor de 3.000 a. C. Al igual que la escritura china moderna, cada símbolo en sumerio representaba una sílaba o idea, que se podía combinar con otros símbolos para formar palabras enteras.

3.000 a. C. | Invención del vidrio artificial, Fenicia

El vidrio, como el arte que se muestra aquí, fue inventado en el Medio Oriente. Amy the Nurse en Flickr.com

El historiador romano Plinio nos dice que los fenicios descubrieron la fabricación de vidrio alrededor de 3.000 a. C. cuando unos marineros encendieron un fuego en una playa de arena en la costa siria. Los marineros no tenían piedras sobre las cuales apoyar sus ollas, por lo que utilizaron bloques de nitrato de potasio (sal de Pedro) como soporte. Cuando se despertaron al día siguiente, descubrieron que el fuego había fundido silicio de la arena con soda del peter sal, formando vidrio. Se puede encontrar vidrio natural cuando los rayos caen sobre la arena, y también en forma de obsidiana volcánica. Los fenicios probablemente reconocieron la sustancia producida por su fuego de cocina. El primer vaso de vidrio conocido es de Egipto y data de aproximadamente 1450 a. C.

2,800 aC | Invención de jabón, Babilonia

El jabón fue inventado en Asia hace casi 5.000 años. soapylovedeb en Flickr.com

Alrededor de 2.800 a. C., los babilonios (en el Iraq de hoy en día) descubrieron que podían crear un limpiador efectivo al mezclar grasa animal con cenizas de madera. Hervieron los dos ingredientes juntos en cilindros de arcilla para producir las primeras barras de jabón conocidas del mundo.

2,500 aC | Invención de tinta, China

La tinta fue inventada alrededor del año 2.500 a. C. tanto en China como en Egipto. b1gw1ght en Flickr

Antes de la invención de la tinta, las personas tenían que tallar palabras y símbolos en piedras, o tallar sellos de cada símbolo y luego presionarlos en tabletas de arcilla para escribir. Era una tarea que requería mucho tiempo, y los documentos resultantes eran difíciles de manejar o frágiles. Introduzca tinta! Esta práctica combinación de hollín fino y pegamento parece haberse inventado casi simultáneamente en China y Egipto, alrededor de 2.500 a. C. Los escribas podrían simplemente pincelar palabras e imágenes en la superficie de pieles de animales curados, papiros o eventualmente papel, para obtener documentos livianos, portátiles y relativamente duraderos.

2,400 aC | Invención de la sombrilla, Mesopotamia

La sombrilla mantiene el sol alejado de la piel delicada. Fue inventado hace al menos 4.400 años. Yuki Yaginuma en Flickr.com

El primer registro de alguien que usa una sombrilla proviene de una talla mesopotámica que data de 2.400 a. C. Con una tela estirada sobre un marco de madera, la sombrilla se usó al principio solo para proteger a los nobles del ardiente sol del desierto. Fue una idea tan buena que pronto, de acuerdo con las antiguas obras de arte, la nobleza de los lugares soleados, desde Roma hasta la India, estaba siendo sombreada por sirvientes con sombrillas.

2,400 aC | Invención de canales de riego, Sumer y China

Los canales de riego se inventaron simultáneamente en Sumer y China c. 2,400 a. C. Hasan Iqbal Wamy en Flickr.com

Todo agricultor sabe que la lluvia puede ser una fuente poco confiable de agua para los cultivos. Para resolver este problema, los agricultores de Sumer y China comenzaron a cavar sistemas de canales de riego alrededor de 2,400 a. C. Una serie de zanjas y puertas condujeron el agua del río hacia los campos, donde esperaban los cultivos sedientos. Desafortunadamente para los sumerios, su tierra había sido un lecho marino. El riego frecuente llevó sales antiguas a la superficie, salinó la tierra y la arruinó para la agricultura. La antigua Media Luna Fértil se volvió incapaz de sostener los cultivos en el año 1.700 a. C., y la cultura sumeria colapsó.

2,300 a. C. | Invención de la cartografía (cartografía) en Mesopotamia

Un antiguo mapa de Asia; La cartografía se inventó en el continente en el año 2.300 a. C. Mapa de la Casa de Londres / Getty Images

El primer mapa conocido fue creado durante el reinado de Sargón de Akkad, que gobernó en Mesopotamia (ahora Irak) alrededor de 2.300 a. C. El mapa representa el norte de Irak. Aunque la lectura de mapas es una segunda naturaleza para la mayoría de los humanos de hoy en día, fue un gran salto intelectual concebir el dibujo de vastas áreas de tierra, a una escala muy reducida y desde el punto de vista de las aves.

1,500 aC | Invención del remo, Fenicia

El remo fue inventado por los fenicios náuticos de lo que ahora es el Líbano. mason bryant en Flickr.com

No sorprende que los fenicios marinos inventaran el remo. Los egipcios comenzaron a usar paletas para moverse hacia arriba y hacia abajo por el Nilo desde 3.000 a. C. Los marineros fenicios tomaron la misma idea, y le dieron una ventaja adicional al fijar un punto de apoyo (el remo) al costado del bote y deslizar el remo dentro de él. Hoy, los remos se utilizan principalmente en la navegación recreativa. Sin embargo, hasta la invención de los barcos de vapor y de motor, los remos seguían siendo muy importantes en la navegación comercial y militar. Incluso cuando los veleros eran la tecnología del día, la gente seguía remando a sus barcos en botes más pequeños ... impulsados ​​por remos.

1,000 aC | Invención de la cometa, China

Las cometas fueron inventadas en China hace unos 3.000 años. ronnie44052 en Flickr.com

Una leyenda china dice que un granjero ató una cuerda a su sombrero de paja para mantenerlo en su cabeza durante una tormenta de viento, y así nació la cometa. Cualquiera que sea el origen real de la idea, los chinos han estado volando cometas durante miles de años. Las primeras cometas probablemente estaban hechas de seda estirada sobre un marco de bambú, aunque algunas pueden estar hechas de hojas grandes o pieles de animales. Las cometas son juguetes divertidos, por supuesto, pero algunas cometas también se usaron para llevar mensajes militares, o se les equiparon con anzuelos y cebos para pescar.